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800 ANS DE L’UNIVERSITÉ DE SALAMANCA


800 ANS DE L’UNIVERSITÉ DE SALAMANCA

Par les sœurs Unamuno

Salomé, Mercedes, Concha y Teresa.

 

Le proverbe latin bien connu et sculpté sur les murs de l’Edificio de las Escuelas Mayores, a fait place à la devise de l’Université de Salamanca, plus conforme à un esprit universel :

 

OMNIUM SCIENTIARIUM PRINCEPS SALMANTICA DOCET

 

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L’Université de Salamanque a été l’une des premières universités au monde. La première, Bologne, avait été fondée en 1088. Salamanque est arrivée près d’un siècle et demi plus tard (1218) et elle est souvent considérée comme la première université d’Espagne. Mais nous ne pouvons pas oublier que la première université en Espagne fut celle de Palencia, Estudios Generales, fondée par Alfonso VIII de Castille. La théologie, les arts et les études juridiques y étaient enseignés. Bien que sa vie ait été courte (elle a disparu à la fin du XIIIe siècle), il est juste de ne pas l’oublier. Et c’est aussi une fierté pour les auteures de cet article, nées à Palencia.

 

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Photographie : Gonzalo Iza.

 

Salamanca est étroitement liée à son Université. Rappelons que la ville se dresse au bord de la Tormes, et entre dans l’Histoire 220 ans avant JC. avec le nom de Helmantica. Les Latins ont changé son nom en Salmantica.

 

L’Université a été fondée en 1218 par Alfonso IX de León, renforcée par San Fernando, et agrandie et réglementée par Alfonso X el Sabio. L’Université a subi une crise au XIVe siècle et le bâtiment actuel a commencé à être construit à partir de quelques maisons qui au XVe siècle avaient été construites pour accueillir les lectures scientifiques, et qui sont devenues le noyau de l’Edificio de las Escuelas Mayores, un bâtiment principal avec le belle façade de pur style Plateresco. C’était de 1512 à 1533 et il a été financé par Juana I de Castille. Sur cette façade se trouve un médaillon aux effigies des Rois Catholiques, qui rend justice aux réformes de modernisation que les Rois ont menées.

 

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Médaillon sur la façade de l’Université de Salamanca avec le relief des Rois Catholiques.

 

Poursuivant la construction, citons le bâtiment des Escuelas Menores, ainsi appelé car il abritait l’enseignement mineur (Licence) et dont la construction débuta en 1428. Les salles s’organisent autour d’une belle cour Renaissance. Dans l’une des salles est conservé le Cielo de Salamanca, qui fait partie d’une peinture murale attribuée à Fernando Gallego.

 

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Escuelas Menores (Salamanca).

 

Les façades des deux bâtiments scolaires s’ouvrent sur le Patio de Escuelas, présidé par une grande statue de Fray Luis de León, l’un des personnages illustres de l’Université, dont nous parlerons plus tard.

 

Statue de Fray Luis de León, Université de Salamanca.

 

On ne peut pas oublier la belle bibliothèque dont le caveau est l’œuvre de Churriguera. La construction, hall, voûte et rayonnages, fut réalisée entre 1749 et 1752, bien plus tardivement donc que les bâtiments.

 

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La Bibliothèque historique générale de l’Université de Salamanca.

 

Laissant le sujet du corps de l’Université de Salamanca, continuons à contempler son âme : les personnages illustres et notables de notre histoire qui y ont étudié et enseigné. Et les idées qui y ont trouvé naissance et diffusion.

 

En commençant par ANTONIO DE NEBRIJA, auteur de la première grammaire castillane et du premier dictionnaire latin-espagnol en 1492 et espagnol-latin en 1494. Il a étudié à l’Université de Bologne.En 1473, il obtient le poste d’enseignant de grammaire et de rhétorique à l’Université de Salamanca.

 

Antonio Martínez de Cala (Lebrija, actual España, 1441 – Alcalá de Henares, id., 1522).

 

BEATRIZ GALINDO, née à Salamanca en 1464 ou 1465. En raison de son intelligence et de son amour des lettres, ses parents l’ont fait entrer au couvent et ont décidé qu’elle suivrait des cours de grammaire dans l’une des académies de l’Université de Salamanca. Elle avait de grands dons pour le latin, sa renommée s’est répandue dans tout le royaume et elle a commencé à être connue sous le nom de La Latina. À 15 ans, il lisait et traduisait des textes classiques et était capable de parler et d’écrire dans cette langue, et parlait aussi couramment le grec.

 

Galindo, Beatriz. La Latina.

 

Alors qu’elle se préparait à entrer au couvent, Isabel la Católica l’appela à la Cour. Elle y fut préceptrice de ses enfants et donna en même temps des cours de latin et de grammaire à la reine. Une fois veuve, elle établit sa résidence à Madrid dans ce qui est maintenant le Palacio de Viana.

 

Elle a écrit de la poésie en latin et a également étudié la théologie et la médecine. Elle était responsable de la fondation de l’Hôpital de la Latina et des couvents ou monastères de Concepción Francisca et Concepción Jerónima (où elle a été enterrée) à Madrid.

 

 

LUISA DE MEDRANO parfois appelée à tort Lucía, poète et penseuse, contemporaine de Beatriz Galindo, qui fut la première femme à enseigner dans cette université en remplacement d’Antonio de Nebrija.

 

Portrait possible de Luisa de Medrano en Sibila Samia. De l’ensemble « Prophètes et Sibylles » de Juan Soreda, vers 1530. Musée de san Gil. Atienza.

 

 

FRANCISCO DE VITORIA ET L’ÉCOLE DE SALAMANCA

 

Francisco de Vitoria est né à Burgos en 1486 dans une famille de Vitoria. Il entra dans l’Ordre des prédicateurs en 1504. Il étudia les Arts et la Théologie à Paris et retourna en Espagne, obtenant la chaire de Théologie à Salamanca en 1526.

 

Francisco de Vitoria – Auteur: Raúl Hernández González

 

Son travail tourne autour de la dignité et des problèmes moraux de la condition humaine. Ses enseignements étaient importants pour de nombreux théologiens, avocats et étudiants universitaires, ses étudiants ou non. Citons Melchor Cano, Domingo Báñez, Domingo de Soto, Martín de Azpilicueta, Francisco Suárez, qui ont créé l’École de Salamanca. Presque tous étaient dominicains, à l’exception de Francisco Suárez.

 

Rappelons que le XVIe siècle a vu la Réforme protestante et les nouvelles découvertes géographiques avec leurs conséquences. Les problèmes créés par ces événements ont été abordés par l’École de Salamanca (ES) sous des angles nouveaux. On pourrait dire que l’ES était un courant de pensée économique, morale et juridique.

 

La contribution fondamentale de l’ES à la théologie a été l’approche des problèmes de société. Avec des idées révolutionnaires à plusieurs reprises, notamment lorsqu’ils affirment qu’un croyant peut faire le mal et qu’un non chrétien peut aussi être bon. N’oublions pas que nous sommes au XVIe siècle.

 

 

En droit, l’ES modifia le concept de Droit Naturel en développant les premières lois du Droit International, lois précurseurs de celles de la Déclaration des Droits de l’Homme : puisque tous les hommes partagent la même nature, ils partagent aussi les mêmes droits d’égalité et de liberté.

 

 

Il ne fait pas de mal, croyons-nous, de citer ici l’article 1 de la Déclaration des droits de l’homme de 1948 :

 

 

Tous les hommes naissent égaux en dignité et en droit et, doués de raison et de conscience, doivent se comporter fraternellement les uns avec les autres.

 

Face à la conception qui prévaut en Espagne et en Europe considérant les Indiens d’Amérique comme enfantins ou incapables, l’ES reconnaît leurs droits comme celui de la propriété foncière ou celui de refuser la conversion par la force.

 

Ils définissent comme illégitimes de nombreuses idées bien établies telles que les Bulles de Donation d’Alexandre VI qui accordaient la propriété des terres à ceux qui les avaient découvertes. L’illégitime était aussi pour les ES la conversion obligatoire des Indiens.

 

Grâce à l’ES, l’Espagne était, à cette époque, la seule nation européenne où un groupe d’intellectuels remettait en question la légitimité de la conquête.

 

 

Francisco Suárez (Granada 1548- Lisboa 1617) était le meilleur défenseur de la souveraineté du peuple :

 

« Les hommes naissent libres par leur nature même », a-t-il déclaré. Et aussi « la forme naturelle de gouvernement est la démocratie. Les autres formes, comme l’oligarchie ou la monarchie, sont secondaires et justes seulement si elles ont été choisies par le peuple ».

 

Francisco Suárez Vázquez.

 

L’ES a également traité de la guerre, la définissant comme l’un des pires maux pour l’homme, tout en énumérant les cas où elle est juste :

 

– guerre en légitime défense… si elle a une chance d’être gagnée.

 

– guerre préventive contre un tyran qui s’apprête à attaquer.

 

– de punition contre un ennemi coupable.

 

 

L’ES a apporté d’importantes contributions en économie, par exemple sur la propriété privée (qu’elle considérait comme moralement répréhensible) et sur l’usure.

 

Ils ont également étudié les sciences naturelles, se déclarant par exemple partisans du système Copernic, qui a formulé pour la première fois un Univers héliocentrique.

 

FRAY LUIS DE LEÓN,  (Belmonte 1527, Madrigal de las Altas Torres 1591).

 

Fray Luis de León, via Wikimedia Commons

 

D’origine juive convertie, il étudie à Madrid et Valladolid avant de partir pour Salamanca à l’âge de quatorze ans, en entrant dans l’Ordre des Augustins.

 

En 1560, il obtient les diplômes de licence et de maîtrise en théologie de l’Université de Salamanca. Et son combat pour les chaises a commencé. Il n’était pas bien considéré par les Dominicains, patrons de l’Inquisition, à qui il a contesté la chaire de théologie. Il a été emprisonné et a passé 5 ans en prison accusé par l’Inquisition d’avoir traduit la Bible en langue vulgaire sans l’autorisation ; en particulier sa célèbre version du Cantique des Cantiques. À son retour à la chaire, il a prononcé cette phrase bien connue « Nous avons dite hier… ». Anecdote précieuse dont on ne saura jamais si elle est vraie, ce qui n’est pas très important. La vérité est qu’il est mieux connu des non-spécialistes pour cette phrase que pour sa poésie, qui est l’une des plus importantes de la deuxième phase de la Renaissance espagnole. Il était aussi un éminent traducteur philologue des classiques.

 

D’ailleurs, sa salle de classe conserve le mobilier d’époque et il est très intéressant de la visiter. Et en passant, d’apprécier la stoïcité des enseignants et des étudiants de l’époque, passant des heures sur ces bancs durs et inconfortables. Le tout en l’honneur du savoir.

 

À l’âge d’or, ils ont également étudié ici : San Juan de la Cruz qui commença ses études de théologie au cours de l’année académique 1567-1568. Mateo Alemán, auteur du roman Guzmán de Alfarache. Miguel de Cervantes, qui dans Don Quichotte nous dit que le bachelier Sansón Carrasco est bachelier de l’Université de Salamanca. Luis de Góngora y Pedro Calderón de la Barca sont également passés par cette université.

 

Plus moderne, au XVIIIe siècle, Meléndez Valdés, juriste et homme politique; Manuel José Quintana, poète, son disciple, et Antonio Tavira, l’aumônier et prédicateur de Carlos III qui a réformé l’oratoire sacré, est également passé par ces salles de classe. Diego de Torres Villarroel écrivain, poète, dramaturge médical, mathématicien, prêtre et professeur à cette université. Pour gagner sa vie, il a créé une riche entreprise d’édition en tant qu’auteur d’almanachs et de prévisions annuelles sous le pseudonyme de « Le Grand Piscateur de Salamanque ».

 

Et se référant au présent et à différents domaines : José María Gil-Robles, homme politique et avocat, il a étudié le droit dans cette université. Francisco Rodríguez Adrados, philologue et membre de l’Académie royale espagnole, l’écrivain Carmen Martín Gaite, le cinéaste Basilio Martín Patino,  l’actrice Charo López, etc.

 

Nous mentionnerons à part d’autres personnages illustres qui, bien qu’ils n’aient pas étudié dans leurs salles de classe, faisaient partie de la vie culturelle et universitaire de cette ville.

 

Entre autres Gonzalo Torrente Ballester qui a donné des cours dans cette ville et a contribué à la vie culturelle de l’Université. Il était courant de le voir au Café Literario Novelty, sur la Plaza Mayor, où nous pouvons aujourd’hui prendre un café avec lui assis à table, dans une statue de Fernando Mayoral.

 

Gonzalo Torrente Ballester en 1982.

 

Antonio Tovar fut professeur de latin et recteur de l’Université, dont il organisa le VII Centenaire en 1954, prenant pour origine la réorganisation juridique de 1254 au lieu de la gestation de l’École en 1218.

 

 

MIGUEL DE UNAMUNO

 

Recteur par excellence de l’Université de Salamanca, Miguel de Unamuno est né à Bilbao en 1864 et mort à Salamanque en 1936.

 

Miguel de Unamuno en 1925.

 

Salamanca était sa ville. Il y est venu en 1891, lorsqu’il a remporté la chaire de grec à son université. Là, il a vécu avec sa femme Concha Lizárraga et leurs 9 enfants. Étroitement lié à l’Université de Salamanca, il est l’un des intellectuels les plus importants du XXe siècle en Espagne.

 

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Il appartient à la Génération 98. Nommé recteur à 3 reprises, la 1ère en 1900 et la dernière en 1931.

 

Unamuno, Baroja, Maeztu, Azorín, Valle-Inclán y A. Machado en el sello del centenario de la Generación del 98. Fuente: El Cutural.

Il a cultivé divers genres littéraires, nous laissant une œuvre immense et immensément riche et importante. Roman, poésie, théâtre, articles de presse, discours et lettres. Nous ne pouvons dans cette brève esquisse analyser son œuvre. Nous nous limiterons à quelques commentaires.

 

Comme l’article publié en Argentine attaquant le dictateur Miguel Primo de Rivera qui lui a valu un exil de 6 ans à Fuerteventura et en France.

 

Parmi ses romans, nous pouvons souligner le plus célèbre, La Tía Tula, San Manuel Bueno mártir, et surtout Niebla avec le brillant dialogue entre l’auteur et son personnage.

 

Niebla, Miguel de Unamuno, portada de la primera edición, Renacimiento, 1914.

 

La poésie était son genre préféré et il disait souvent qu’il voudrait survivre en tant que poète.

 

À Salamanca Unamuno continue d’être omniprésent, à l’Université et dans la ville. Dans les événements culturels et dans les rues et les places. Présent également pour la magnifique sculpture de Pablo Serrano, qui se trouve devant la Maison où il est décédé. Et aussi et surtout au  Museo Unamuno situé dans l’ancienne maison du Recteur de l’Université où Unamuno a vécu quelques années. Musée qui fait partie de l’Université de Salamanca.

 

Statue en l’honneur de Miguel de Unamuno à Salamanca.

 

Il était aussi homme politique, député de la Seconde République. Son honnêteté et son courage lui ont valu de nombreux ennuis qu’il a affrontés avec courage. En ce sens, nous voulons rappeler (citant de mémoire) les paroles d’Ortega y Gasset :
“… avec la mort d’Unamuno je crains que l’Espagne se joigne à un silence atroce”.
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